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20 de Setembro de 2017.

Resumo

A menopausa é parte natural do envelhecimento, caracterizada por interrupção dos períodos menstruais. Após a menopausa, a mulher não pode mais engravidar. Ela ocorre normalmente em qualquer momento após os 35 anos de idade, mas é mais comum iniciar entre 40 e 50 anos de idade. Durante os anos férteis, os hormônios FSH (hormônio estimulante dos folículos), LH (hormônio luteinizante), estradiol e progesterona agem em conjunto a cada mês para desenvolver e liberar um óvulo dos ovários e preparar o útero para uma gravidez. Quando a menopausa se aproxima, a produção cíclica de estradiol e de progesterona pelos ovários diminui e se torna irregular.

A menopausa é um processo gradativo que pode durar de dois a cinco anos até se completar. Durante esse tempo, os níveis de hormônios variam entre um mês e outro, com menstruações e ovulações irregulares. O período entre as menstruações pode durar meses. Embora a probabilidade seja muito menor, a mulher ainda pode engravidar.

Considera-se que a transição está completa quando se passam 12 meses sem menstruação, quando, então, a mulher passa à pós-menopausa. A produção de estradiol e progesterona atinge um mínimo, e a mulher para de ovular e não pode mais engravidar. Embora a menopausa seja parte do envelhecimento normal, alguns problemas de saúde estão associados à diminuição dos níveis hormonais:

A menopausa precoce pode ocorrer quando os ovários são removidos por cirurgia, seguindo exposição excessiva à radiação ou à quimioterápia, em distúrbios da hipófise e em algumas doenças sistêmicas graves. Mas algumas mulheres ainda podem engravidar após tratamento.

Sintomas

Na menopausa ocorrem diversas alterações no corpo. Alguns dos sintomas mais comuns aparecem quando os níveis de estrogênios começam a diminuir:

  • Crises de calor
  • Suores noturnos
  • Variações rápidas de humor, passando da depressão a euforia
  • Diminuição da libido
  • Frequência e urgência urinárias
  • Secura da vagina, podendo causar dor durante relações sexuais
  • Perda de cálcio ósseo, podendo causar osteoporose
  • Aumento do risco de doença arterial coronariana

Exames

Nem todas as mulheres na menopausa precisam de exames. Entretanto, para confirmar se ela é prematura, para excluir outros problemas de saúde ou para avaliar o risco de complicações, como osteoporose, o médico pode pedir os seguintes exames:

  • FSH (hormônio estimulante dos folículos): aumenta quando diminui a produção hormonal dos ovários
  • Estradiol: para medir a produção ovariana
  • Testes de função tireoidiana (T4 e TSH): para excluir problemas da tireoide, que podem causar sintomas semelhantes aos da menopausa

Outros exames que podem ser solicitados:

Tratamento

Muitos dos sintomas da menopausa diminuem com o tempo ou podem ser aliviados com medidas simples. Mulheres com sintomas intensos ou com insuficiência ovariana não relacionada com a idade podem se beneficiar com reposição hormonal, que alivia os sintomas, mas aumenta o risco de trombose, câncer de mama, câncer de útero e doença arterial coronariana. As pacientes devem discutir com seus médicos as opções mais adequadas para elas.

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Exames: FSH, estrogênios, colesterol, colesterol HDL, colesterol LDL, triglicerídeos, lipidograma, hemograma, glicose, T3, T4, TSH
Estados clínicos/Doenças: diabetes, doenças da tireoide, infarto do miocárdio, doenças cardíacas

Em outros sites da Internet
The Hormone Foundation
The North American Menopause Society
The American College of Obstetricians and Gynecologists: Pause, Your Complete Guide to Midlife Health
American Menopause Foundation
Centers for Disease Control and Prevention: Women's Reproductive Health, Menopause
The National Women's Health Information Center: Understanding Menopause
National Institute on Aging: Menopause
National Institute on Aging: Menopause, Time for a Change

Fontes do artigo

NOTA: Este artigo se baseia em pesquisas que incluíram as fontes citadas e a experiência coletiva de Lab Tests Online Conselho de Revisão Editorial. Este artigo é submetido a revisões periódicas do Conselho Editorial, e pode ser atualizado como resultado dessas revisões. Novas fontes citadas serão adicionadas à lista e distinguidas das fontes originais usadas.

Fontes usadas na versão atual

(© 2007 December). The Menopause Years. The American College of Obstetricians and Gynecologists [On-line information]. Available online at http://www.acog.org/publications/patient_education/bp047.cfm through http://www.acog.org. Accessed August 2009.

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Fontes usadas em versões anteriores

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JoAnn V. Pinkerton, M.D., Department of Obstetrics and Gynecology, University of Virginia Health System, The Women's Place: Midlife Health Center.

Laurence M. Demers, PhD. Distinguished Professor of Pathology and Medicine, The Pennsylvania State University College of Medicine, The M. S. Hershey Medical Center, Hershey, PA.