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20 de Setembro de 2017.

O que é o sistema imunológico?


O sistema imunológico protege o corpo contra micro-organismos e substâncias estranhas. Tem duas partes principais. Uma, chamada imunidade humoral, é formada por linfócitos B, que produzem anticorpos, proteínas que atacam substâncias estranhas e causam a sua remoção do corpo. A outra, chamada imunidade celular, é formada por linfócitos T, que atacam diretamente substâncias estranhas. A imunidade se desenvolve após a primeira exposição a uma substância ou micro-organismo. Ao longo da vida, o sistema imunológico acumula uma extensa biblioteca de substâncias e micro-organismos identificados como perigosos ou não. As vacinações usam esse processo para adicionar itens à biblioteca. O sistema imunológico exposto a formas inativadas ou parciais de bactérias e de vírusproduz anticorpos contra as formas infecciosas dos micro-organismos, protegendo a pessoa contra infecções no futuro.

O sistema imunológico normal pode distinguir substâncias que são próprias da pessoa e as que são estranhas. Normalmente, ele só ataca as substâncias estranhas. Esta é a resposta desejada, mas nem sempre isso acontece. Quando um paciente recebe um transplante, o sistema imunológico reconhece como estranho o tecido transplantado e o ataca, causando rejeição do transplante. Para evitar esse problema, pessoass que recebem transplantes devem tomar medicamentos que inibem o sistema imunológico (imunossupressores) durante toda a vida.

O que são distúrbios autoimunes?
Distúrbios autoimunes são doenças causadas por reações imunológicas inadequadas contra o próprio corpo. O sistema imunológico deixa de reconhecer um ou mais componentes do corpo como sendo próprios e produz autoanticorpos, anticorpos que atacam células, tecidos ou órgãos do próprio corpo, causando inflamação e lesões características desses distúrbios.

A causa das doenças autoimunes é desconhecida, mas parece haver uma disposição hereditária em muitos casos. Em alguns tipos de doença autoimune, como na febre reumática, bactérias ou vírus desencadeiam uma resposta imunológica, e anticorpos ou linfócitos T atacam as células normais porque elas têm alguma parte estrutural semelhante a uma parte do organismo infeccioso.

Os distúrbios autoimunes são classificados em dois tipos: os que atingem muitos órgãos (distúrbios autoimunes sistêmicos) e os que afetam um único órgão ou tecido (distúrbios autoimunes localizados). Entretanto, a distinção não é clara porque os efeitos de distúrbios localizados com frequência se estendem indiretamente a outros órgãos e tecidos. Alguns dos tipos mais comuns de distúrbios autoimunes incluem:

Doenças autoimunes sistêmicas

Doenças autoimunes localizadas

Para uma lista mais completa de distúrbios autoimunes (em inglês), visite a página Patient Information da American Autoimmune Related Diseases Association, Inc.

É possível apresentar mais de uma doença autoimune. Por exemplo, pessoas com doença de Addison podem ter diabetes do tipo 1, e indivíduos com colangite esclerosante podem ter colite ulcerativa.

Em alguns casos, os anticorpos podem não ser dirigidos a um tecido ou órgão específico. Por exemplo, anticorpos antifosfolipídio podem reagir com proteínas da coagulação do sangue, provocando a formação de coágulos nos vasos sanguíneos (trombose).

Distúrbios autoimunes são diagnosticados, avaliados e monitorados por uma combinação de exames que pesquisam anticorpos no sangue, exames de sangue que medem inflamação e função de órgãos, dados clínicos e exames não laboratoriais, como radiografias. Não há cura para distúrbios autoimunes, embora possam ocorrer remissões espontâneas. Muitas pessoas têm intensificações e remissões alternadas, e outras apresentam sintomas crônicos ou piora progressiva. O tratamento deve ser adaptado para cada paciente e pode mudar com o tempo. O objetivo é aliviar os sintomas, minimizar as lesões e preservar a função de órgãos. As pesquisas atuais procuram novos tratamentos e um melhor entendimento dessas doenças. Os pacientes devem conversar com seus médicos sobre suas opções de tratamento.

Para mais informações sobre distúrbios autoimunes específicos, veja os artigos sobre cada doença e os sites relacionados em Páginas relacionadas.

Páginas relacionadas

Neste site
Exames: autoanticorpos, antígenos nucleares extraíveis (ENA)
Estados clínicos/Doenças: artrite reumatoide, artrite reumatoide juvenil, lúpus eritematoso sistêmico, tireoidite de Hashimoto, síndrome de Sjögren, esclerose múltipla, doença de Graves, síndrome de Guillain-Barré, doença celíaca , hepatite autoimune, esclerodermia

Em outros sites da Internet
American Autoimmune Related Diseases Association, Inc.
Vasculitis Foundation: Wegener's Granulomatosis
Guard Your Fingers and Toes The Threat of Raynaud’s, The NIH Word on Health (April 2001)
National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (NIAMS): Health Topics
American College of Rheumatology: Patient Education

Fontes do artigo

NOTA: Este artigo se baseia em pesquisas que incluíram as fontes citadas e a experiência coletiva de Lab Tests Online Conselho de Revisão Editorial. Este artigo é submetido a revisões periódicas do Conselho Editorial, e pode ser atualizado como resultado dessas revisões. Novas fontes citadas serão adicionadas à lista e distinguidas das fontes originais usadas.

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