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Este artigo foi modificado pela última vez em 10 de Julho de 2017.

O que é?


Fadiga extrema e debilitante é a característica principal da síndrome de fadiga crônica. Os pacientes dormem mal e não se revigoram com o sono. Com frequência têm cefaleias (dores de cabeça), dores musculares e articulares, dor de garganta e problemas de concentração e de memória. A intensidade e os tipos de sintomas variam de um dia para o outro. Em “dias bons”, os sintomas podem ser brandos, sem prejudicar as atividades normais, mas em “dias ruins”, podem ser muito incapacitantes.

A síndrome de fadiga crônica ocorre em todo o mundo, e é quatro vezes mais comum em mulheres que em homens. Parece ser mais frequente entre 40 e 60 anos de idade.

Os sintomas associados à síndrome de fadiga crônica podem ser frustrantes para o paciente e para o médico. Prejudicam o paciente, mas não causam alterações visíveis ou mensuráveis. Existe algum ceticismo em relação até à existência dessa doença, e alguns a classificam como um distúrbio psiquiátrico. Entretanto, as principais organizações de saúde a consideram uma doença real. A incidência de depressão associada é semelhante à de outras doenças crônicas.

Muitos distúrbios podem causar sintomas semelhantes, incluindo hipotireoidismo, mononucleose infecciosa, distúrbios psicológicos, distúrbios alimentares, câncer, doenças autoimunes, infecções, abuso de álcool e de drogas, reações a medicamentos e privação do sono. Nesses casos, pode ser estabelecido um motivo e tratado.

No final da década de 1980, as autoridades de saúde dos EUA e um grupo internacional de especialistas apresentaram uma definição da síndrome de fadiga crônica, revista em 1994. De acordo com ela, para o diagnóstico é necessário que haja:

1) Fadiga crônica intensa no mínimo por seis meses, sendo excluídos outros problemas médicos.

2) Quatro ou mais dos seguintes sintomas:

  • deficiência substancial da memória imediata ou da capacidade de concentração
  • dor de garganta
  • linfonodos doloridos
  • dor muscular
  • dores articulares em edema ou vermelhidão
  • cefaleias com tipo, padrão ou intensidade novos
  • sono não reparador
  • mal-estar após esforço durando mais de 24 horas.

Os sintomas devem persistir ou recorrer durante seis meses consecutivos ou mais, e não devem ser anteriores à fadiga.

Embora essa definição tenha sido largamente aceita, não há consenso sobre a causa da doença. Alguns pesquisadores acreditam que ela possa ser provocada ou desencadeada por uma infecção viral, como o vírus de Epstein-Barr, mas a infecção não foi demonstrada. Outros sugerem que uma infecção, traumatismo, estresse ou alergia provoque uma reação imunológica crônica que desencadeia a síndrome de fadiga crônica. Há também quem diga que pode ter uma causa neurológica ou um problema de regulação hormonal. Outras causas questionadas são depressão, problemas de regulação da pressão arterial causando hipotensão e distúrbios do sono.

A maioria dos investigadores concorda que a doença não é contagiosa, mas em alguns países, como Canadá, Austrália, Nova Zelândia e EUA, pessoas com síndrome de fadiga crônica não são aceitas como doadoras de sangue. Alguns acham que ela pode ser resultado de diversos distúrbios que conduzem ao mesmo quadro clínico.

Em cerca de 75% dos casos, a síndrome de fadiga crônica é precedida por sintomas semelhantes aos de resfriado. Em outros, a doença segue um período de estresse físico ou emocional intenso, ou surge gradualmente sem causa aparente.

Sinais e sintomas


Além dos sintomas característicos da síndrome de fadiga crônica, também podem ser observados, incluindo:

  • dor abdominal
  • distensão abdominal
  • dor torácica
  • tosse crônica
  • depressão e ansiedade
  • diarreia
  • tonteiras
  • olhos e boca secos
  • dores de ouvido
  • palpitações
  • dor na mandíbula
  • rigidez matinal
  • náuseas e perda do apetite
  • suores noturnos
  • falta de ar

 

Exames


Não há um exame que possa ser usado no diagnóstico da síndrome de fadiga crônica. Ele é feito por exclusão de outras doenças, utilizando:

  • documentação da história clínica do paciente
  • exame clínico completo
  • avaliação das funções cognitivas
  • exclusão de outras causas de fadiga, e tratamento de distúrbios identificados
  • acompanhamento da evolução do paciente

Podem ser feitos exames para diagnosticar ou excluir problemas com sinais e sintomas semelhantes.

Exames laboratoriais

Outros exames podem ser pedidos de acordo com anormalidades detectadas e com os sintomas do paciente:

Exames não laboratoriais
Em alguns casos, é feita uma ressonância magnética para excluir esclerose múltipla.

Tratamento


O tratamento da síndrome de fadiga crônica tem o objetivo de aliviar os sintomas. Boa alimentação e exercícios moderados regulares mantêm a capacidade funcional e melhoram o humor e a capacidade de dormir do paciente. Grupos de apoio ajudam a tolerar as frustrações físicas, psicológicas, financeiras e sociais.

Podem ser receitados analgésicos e outros medicamentos, quando necessário. O tratamento deve sempre ser individualizado para o paciente.

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Estados clínicos/Doenças: fibromialgia

Em outros sites da Internet
National Center for Infectious Diseases: Chronic Fatigue Syndrome
CDC: Chronic Fatigue Syndrome
The National Women’s Health Information Center: Chronic Fatigue Syndrome
Chronic Fatigue Syndrome & Fibromyalgia Information Exchange Forum
CFIDS Association of America
The National CFIDS Foundation
New York Online Access to Health: Chronic Fatigue Syndrome

Fontes do artigo

NOTA: Este artigo se baseia em pesquisas que incluíram as fontes citadas e a experiência coletiva de Lab Tests Online Conselho de Revisão Editorial. Este artigo é submetido a revisões periódicas do Conselho Editorial, e pode ser atualizado como resultado dessas revisões. Novas fontes citadas serão adicionadas à lista e distinguidas das fontes originais usadas.

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