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O que é o câncer de testículo?

O câncer de testículo é um crescimento desordenado de células, formando um tumor em um testículo ou nos dois. Os testículos produzem espermatozoides e hormônios masculinos (androgênios), principalmente testosterona, que regulam o desenvolvimento do aparelho reprodutor e as características sexuais secundárias.

O câncer de testículo ocorre com mais frequência dos 20 aos 35 anos de idade. É mais comum entre descendentes de europeus que de africanos e asiáticos. Os fatores de risco incluem criptorquidia (testículos abdominais, que não desceram para a bolsa escrotal), disgenesia (desenvolvimento anormal) de testículo e síndrome de Klinefelter (distúrbio cromossômico com um cromossomo X em excesso).

O tipo mais comum de câncer de testículo é o seminoma. Os outros são teratomas, teratocarcinomas, carcinomas embrionários e coriocarcinomas. Cerca de 4% a 5% dos tumores não se desenvolvem de células germinativas, mas de células dos tecidos de suporte dos testículos, que produzem hormônios. Alguns deses tumores produzem estradiol, hormônio que causa ginecomastia.

O câncer de testículo é uma das formas mais curáveis de câncer. Mais de 90% dos casos cruam após o tratamento. Se não for tratado, pode invadir e formar metástases para linfonodos e outros órgãos, como os pulmões.

Sintomas

O câncer de testículo em geral é detectado como um crescimento indolor, pela própria pessoa ou em um exame médico. Pode causar sensação de peso ou dor no testículo ou no abdome inferior, dor nas costas e aumento de volume ou de sensibilidade das mamas. Esses sintomas devem ser avaliados por um médico, porque podem ter outras causas.

Exames

Exames laboratoriais

O diagnóstico de câncer de testículo é feito com uma biópsia do tumor. O testículo é retirado e examinado por um patologista, que confirma o diagnóstico e determina o tipo de tumor. Alguns testes genéticos que pesquisam mutações e alterações cromossômicas específicas podem ser feitos no material da biópsia para detalhar a classificação. Os resultados do exame histopatológico orientam o tratamento.

Outros exames laboratoriais são úteis na monitoração do tratamento:

  • Marcadores tumorais, como alfa-fetoproteína e gonadotrofina coriônica (hCG). A alfa-fetoproteina está quase sempre aumentada em tumores que não são seminomas, e a gonadotrofina coriônica pode estar aumentada em todos os tumores. Valores iniciais aumentados são monitorados para acompanhar a eficácia do tratamento e detectar recorrências.
  • A desidrogenase láctica (LDH) pode estar aumentada na maioria dos tipos de câncer de testículo, especialmente quando há invasão de linfonodos.

Exames não laboratoriais

A ultrassonografia é usada para avaliar a massa tumoral, para diferenciar de outros problemas e para pesquisar sehá invasão de linfonodos abdominais.

Tratamento

A cirurgia retira o testículo envolvido, e pode ser estendida para o exame dos linfonodos para-aórticos. Dependendo dos resultados da biópsia e dos exames que investigam a extensão do tumor, o paciente é submetido depois a radioterapia ou quimioterapia .

Seminomas costumam ser sensíveis à radioterapia. Outros tumores tendem a ser mais resistentes.

A quimioterapia é usada especialmente em tumores avançados ou resistentes à radioterapia. Dependendo dos valores iniciais, a alfa-fetoproteína e a gonadotrofina coriônica (hCG) podem ser medidas para verificar a eficácia do tratamento e para detectar recorrências.

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Exames: alfa-fetoproteína, gonadotrofina coriônica (hCG), testosterona, desidrogenase láctica (LDH), marcadores tumorais
Doenças e estados clínicos: infertilidade

Em outros sites da Internet:
National Cancer Institute: Testicular Cancer
American Cancer Society: All about Testicular Cancer
American Academy of Family Physicians: Testicular Cancer, What to look for
Self Care on Familydoctor.org
National Cancer Institute, Testicular Cancer (PDQ®): Treatment, Patient Version
The Testicular Cancer Resource Center
American College of Radiology: RadiologyInfo Ultrasound Imaging of the Scrotum

Fontes do artigo

NOTA: Este artigo se baseia em pesquisas que incluíram as fontes citadas e a experiência coletiva de Lab Tests Online Conselho de Revisão Editorial. Este artigo é submetido a revisões periódicas do Conselho Editorial, e pode ser atualizado como resultado dessas revisões. Novas fontes citadas serão adicionadas à lista e distinguidas das fontes originais usadas.

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