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Este artigo foi modificado pela última vez em 10 de Julho de 2017.

Introdução

Para uma explicação sobre o pâncreas, veja a descrição em “O que é pâncreas?” no artigo Doenças do pâncreas.

O que é câncer de pâncreas?

Câncer é um crescimento descontrolado de células anormais que formam tumores, invadem os tecidos normais e podem se disseminar por todo o corpo (metástases). A maioria (95%) dos tumores pancreáticos se desenvolve nos ductos pancreáticos, com frequência a partir das células secretoras das enzimas secretadas pelo pâncreas exócrino. Tumores pancreáticos endócrinos são mais raros e, em geral, menos agressivos que os tumores exócrinos, e podem ser benignos, como insulinomas, ou malignos, com origem em células das ilhotas pancreáticas. Em geral, esses tumores são detectados mais cedo que os tumores exócrinos do pâncreas porque podem produzir sintomas causados por secreção de quantidades excessivas dos hormônios insulina e glucagon.

Este artigo aborda os tumores pancreáticos exócrinos porque são mais comuns e mais agressivos. Infelizmente, são difíceis de serem detectados nos estágios iniciais. Como o pâncreas é um órgão profundo, esses tumores não são observados ao exame físico e, quando os sintomas ocorrem, já estão bem desenvolvidos. Uma exceção é o tumor da ampola de Vater, localizado no encontro entre o ducto pancreático e o ducto biliar comum. Em geral, ele causa obstrução do fluxo de bile e icterícia, que é percebida logo.

O câncer de pâncreas é a quarta causa mais comum de morte por câncer, principalmente porque em cerca de 90% dos casos já se disseminou para fora do órgão quando é diagnosticado.

Sinais e sintomas

Geralmente, o câncer de pâncreas demora para provocar sintomas. Estes podem incluir dor abdominal ou nas costas, náuseas, perda de apetite e perda de peso não explicada. São sintomas observados em muitas situações e que podem ser desconsiderados nos estágios iniciais. Mas quando eles se tornam intensos ou crônicos, em geral o tumor já está avançado. Icterícia pode ser um sinal precoce que exige investigação imediata.

Exames

Não existem exames laboratoriais para a detecção precoce do câncer de pâncreas. O diagnóstico costuma ser feito com o tumor avançado, através de exames de imagem e biópsias.

Alguns exames laboratoriais que podem estar anormais, mas não são diagnósticos de câncer de pâncreas:

  • Amilase - Em geral está aumentada.
  • Hepatograma - Grupo de exames para avaliar pessoas com icterícia ou com suspeita de doença hepática, incluindo dosagem de bilirrubina e enzimas hepáticas.
  • CA 19-9 - Marcador tumoral usado para detectar recidiva de diversos tumores abdominais, incluindo câncer de pâncreas, mas que não é útil para diagnóstico.
  • CEA (antígeno carcinoembrionário) - Outro marcador tumoral útil para monitoração.
  • Outros exames, como gordura fecal, tripsina, tripsinogênio, amilase e lipase podem ser pedidos para avaliar a função do pâncreas e a necessidade de tratamento com enzimas pancreáticas.

Exames de imagem mais frequentes:

  • Tomografia computadorizada - Para detectar massas pancreáticas e metástases. Também é usada para orientar biópsias.
  • Colangiopancreatografia endoscópica retrógrada - Um endoscópio flexível é introduzido até o duodeno e a ampola de Vater, podendo ser usado para injetar contraste para radiografias dos ductos hepáticos e pancreáticos, para biópsias e para colocação de um stent (tubo metálico utilizado para manter um ducto aberto).
  • Ultrassonografia abdominal.
  • Ressonância magnética.

Prevenção

O fumo é um dos fatores de risco para câncer de pâncreas. Outros são:

  • Pancreatite crônica
  • Idade - O risco aumenta com a idade. A maioria dos diagnósticos é feita após os 60 anos de idade.
  • Diabetes melito
  • História familiar.

Deve-se lembrar que a maioria das pessoas com câncer de pâncreas não apresenta fatores de risco.

Tratamento

Como o câncer de pâncreas na maioria dos casos está avançado quando é diagnosticado, em apenas cerca de 15% dos casos pode ser removido por cirurgia. O procedimento mais usado envolve a retirada de parte do estômago, da vesícula, dos ductos cístico e biliar comum, da cabeça do pâncreas, do duodeno e de linfonodos regionais (procedimento de Whipple, em diversas versões), com anastomose do canal hepático, do resto do pâncreas e do corpo do estômago ao jejuno. É uma cirurgia extensa, que deve ser feita por equipes experientes, e exige uma longa recuperação. Também podem ser feitas cirurgias ainda mais extensas, com retirada de todo o pâncreas e do baço, mas estão sujeitas a mais complicações, incluindo diabetes instável.

Após a cirurgia, faz-se radioterapia e quimioterapia para retardar a evolução de tumores inoperáveis.

Páginas relacionadas

Neste site
Exames: amilase, CA 19-9, CEA, lipase, cloreto no suor, tripsina, tripsinogênio, marcadores tumorais, gordura fecal
Estados clínicos/Doenças: fibrose cística, diabetes, doenças pancreáticas, síndromes endócrinas

Em outros sites da internet
Pancreas.org
National Cancer Institute: Pancreatic Cancer (PDQ®): Treatment
The National Pancreas Foundation
Pancreatia.org: Confronting Pancreatic Cancer
Pancreatic Cancer Action Network: Pancreatic Enzymes: Your Questions Answered...
Pancreatic Cancer Action Network: About Pancreatic Cancer
National Digestive Diseases Information Clearinghouse: ERCP (Endoscopic Retrograde Cholangiopancreatography)

Fontes do artigo

NOTA: Este artigo se baseia em pesquisas que incluíram as fontes citadas e a experiência coletiva de Lab Tests Online Conselho de Revisão Editorial. Este artigo é submetido a revisões periódicas do Conselho Editorial, e pode ser atualizado como resultado dessas revisões. Novas fontes citadas serão adicionadas à lista e distinguidas das fontes originais usadas.

Fontes usadas na revisão atual

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Fontes usadas em revisões anteriores

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