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20 de Setembro de 2017.

O que é o Vírus do Oeste do Nilo?

O Vírus do Oeste do Nilo (West Nile Virus - WNV) é uma doença descoberta pela primeira vez em Uganda, África, em 1937. A partir daí, a doença se disseminou lentamente através do Oriente Médio, Europa Oriental e Ásia oriental. Os primeiros casos documentados nos Estados Unidos ocorrerem em 1999. Desde então, a infecção viral se movimentou gradualmente em direção oeste, e atualmente pode ser encontrada no Canadá e em todos os estados dos Estados Unidos, excetuando-se o Havaí e o Alasca. De acordo com os Centros para a Prevenção de Doenças (Centers for Disease Control and Prevention – CDC/US), o WNV representa a principal causa de morte entre as encefalites por arbovírus no país. Os surtos iniciam no verão, e aumentam através do outono, períodos em que a comunidade médica centraliza as investigações de sua emergência, e promove na população a conscientização sobre a doença e medidas de prevenção.

O vírus é transmitido através de um mosquito, e pertence ao grupo dos flavivírus, que causam doenças em diversas regiões do mundo. Outros flavivírus são responsáveis por condições tais como a dengue e a febre amarela. Estas infecções podem afetar tanto humanos como uma variedade de animais. O WNV tende à sazonalidade nos EUA, mas em áreas tropicais do mundo os flavivírus podem produzir infecções durante todo o ano.

Os hospedeiros primários – e principais portadores – deste vírus são os pássaros, mas a via de transmissão mais comum é por picadas de mosquitos. Quando o inseto pica um pássaro infectado, torna-se, por sua vez, também infectado, e passa a transmitir o vírus a outros animais que vier a picar. Estima-se que cerca de 1 a cada 200 mosquitos abriga o vírus. Apesar de o WNV não ser transmitido de uma pessoa a outra, já houve casos de sua transmissão através de doação de sangue, de transplantes de órgãos, e, raramente, da mãe para o filho através do aleitamento. Em julho de 2003, a maioria dos hemocentros dos Estados Unidos iniciaram a triagem de unidades doadas de sangue para a presença do WNV. Desde então, milhões de doadores foram testados.

Esta doença ainda não alcançou as Américas de maneira significativa, e não representa perigo à população brasileira, exceto para aqueles que viajam aos locais onde ocorre – (Nota).

Para consultar os números mais correntes de casos confirmados de infecção humana pelo WNV nos Estados Unidos, e as mortes atribuídas a esta causa, visite o site do CDC West Nile Virus web site (Site Sobre o Vírus do Oeste do Nilo).

Sinais e sintomas

Cerca de 80% dos pacientes infectados com o Vírus do Oeste do Nilo são assintomáticos. Em torno de 21% apresentam sintomas gripais como:

  • Febre
  • Náuseas e vômitos
  • Cefaléia ou dor de cabeça
  • Dores no corpo (mialgia)
  • Rash cutâneo (exantema ou manchas avermelhadas no corpo)
  • Linfadenopatias (linfonodos inchados ou ínguas)

Estes sintomas em geral duram apenas alguns dias e não apresentam impacto na saúde a longo prazo.

Menos de 1% (cerca de 1 em 150) das pessoas infectadas desenvolvem doenças mais sérias, que afetam o cérebro. Estes quadros podem levar a encefalites e/ou meningites e constitui ameaça à vida. Os sintomas de encefalite incluem:

  • Febre elevada
  • Fraqueza muscular extrema
  • Rigidez de nuca
  • Desorientação, estupor
  • Tremores e convulsões
  • Coma
  • Paralisias (raramente)

A taxa de letalidade daqueles que apresentam a forma mais séria da doença varia de 3% a 15% e alcança seus maiores valores entre os idosos. Indivíduos com imunossupressão  também apresentam risco elevado de desenvolver doença grave.

Exames

O diagnóstico do Vírus do Oeste do Nilo em um indivíduo geralmente é feito através de uma revisão de seus sintomas e de sua exposição. É confirmado através de exames de sangue e/ou de fluido líquido cerebrospinal (líquor). A pesquisa para o WNV é utilizada para se determinar se uma pessoa está ou foi recentemente infectada. É também utilizada para a triagem de unidades de sangue, doadores vivos de tecidos e órgãos, e para se rastrear a disseminação do WNV através de comunidades definidas e através do país. Este teste inclui:

  • Detecção de anticorpos Igm e IgG para o WNV.
  • Detecção do ácido nucléico do WNV (RNA) por meio de testes de amplificação.

Prevenção e tratamento

A prevenção do WNV depende da proteção contra picadas de inseto: utilizar repelentes; vestir roupas de mangas compridas quando exposto ao ambiente; permanecer dentro de casa durante o nascer e pôr do sol (quando os mosquitos estão mais ativos); eliminar fontes de água parada capazes de atrair os mosquitos. As comunidades também podem tomar medidas preventivas através da monitoração de riscos sazonais e dos movimentos epidemiológicos do WNV, e realizando dedetizações contra os mosquitos de acordo com as necessidades.

Atualmente, o tratamento do Vírus do Oeste do Nilo centraliza-se na abordagem dos sintomas. Em casos severos, pode ser necessária a hospitalização.

Ainda não há vacina ou drogas disponíveis para o tratamento, mas existem pesquisas promissoras sobre vacinas e drogas antivirais. Vacinas contra outros flavivírus como a febre amarela estão disponíveis há mais de 70 anos, são seguras e eficazes. Recentemente, foi desenvolvida uma nova vacina para o WNV, através da mistura deste vírus com a vacina para a febre amarela, que alterou as proteínas componentes desta vacina já estabelecida. Outra que está em testes iniciais envolve o uso de uma proteína inativada (ao invés de um vírus vivo), e apresentaria a vantagem de poder ser administrada a qualquer pessoa - inclusive em crianças, mulheres grávidas e pessoas imunossuprimidas.

Página relacionadas

Neste site
Exames: Vírus do Oeste do Nilo, HIV, Hepatite C, Testes para Arbovirus.
Artigos: Banco de Sangue

Em outros locais da Internet
Centers for Disease Control and Prevention: West Nile Virus Basics
National Institutes of Health: West Nile Virus Information
National Institute of Allergy and Infectious Diseases: Fact Sheet, Research on West Nile Virus
MedlinePlus: West Nile Virus

Fontes do artigo

NOTE: This article is based on research that utilizes the sources cited here as well as the collective experience of the Lab Tests Online Editorial Review Board. This article is periodically reviewed by the Editorial Board and may be updated as a result of the review. Any new sources cited will be added to the list and distinguished from the original sources used.

Fontes usadas na revisão atual

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