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20 de Setembro de 2017.

O que é

Neuropatia é qualquer distúrbio que afeta a função dos nervos. O sistema nervoso é dividido em sistema nervoso central, que inclui o encéfalo e a medula espinhal, e sistema nervoso periférico, que inclui todos os nervos que afloram do sistema nervoso central e se dirigem a todos os pontos do corpo. O sistema nervoso periférico divide-se em sistema nervoso somático, que transporta sinais relacionados com sensibilidade e movimentos, e sistema nervoso autônomo, que transporta sinais relacionados com funções involuntárias, como frequência cardíaca e movimentos do tubo digestivo.

Os nervos periféricos são prolongamentos de células do sistema nervoso central, e são classificados como:

  • Nervos sensitivos - Transportam sinais sobre pressão, temperatura, vibração, dor e posição de músculos e articulações de todo o corpo para o sistema nervoso central.
  • Nervos motores - Transportam impulsos cerebrais que comandam os movimentos musculares.
  • Nervos autônomos - Transportam sinais relacionados com funções involuntárias.

Neuropatias se desenvolver em muitas circunstâncias. Podem ser adquiridas ou hereditárias, agudas ou crônicas, temporárias ou permanentes. Lesões de nervos podem ser locais ou disseminadas, e afetar apenas um tipo de nervo ou diversos deles.

Causas

Já foram identificadas mais de 100 tipos de neuropatias periféricas. Quando não é determinada, o que ocorre em cerca de 30% dos casos, é chamada neuropatia idiopática.

Causas de neuropatia incluem:

  • Diabetes - Diabéticos mal controlados desenvolvem uma neuropatia relacionada com lesões dos vasos que alimentam os nervos periféricos.
  • Deficiências de vitaminas - Deficiências de vitaminas B1 (tiamina), B6 (piridoxina), B12 (cobalamina) e vitamina E podem causar neuropatias.
  • Alcoolismo - A neuropatia do alcoolismo parece estar associada a deficiências nutricionais ou a lesão direta dos nervos pelo álcool.
  • Traumatismos repetitivos ou compressão de nervos podem causar neuropatias, como na síndrome do túnel do carpo.
  • Insuficiência renal (neuropatia urêmica).
  • Doenças inflamatórias autoimunes, como síndrome de Guillain-Barré, artrite reumatoide e lúpus eritematoso sistêmico.
  • Diversas infecções, incluindo herpes zoster, doença de Lyme, HIV/AIDS, citomegalovírus, vírus Epstein-Barr, sífilis e hanseníase.
  • Alguns venenos, como os metais chumbo, arsênio e mercúrio, e alguns medicamentos, como a cisplatina e a vincristina.
  • Alguns distúrbios hereditários raros.

Sinais e sintomas

Os sintomas de neuropatias variam de cordo com os nervos afetados. Neuropatias disseminadas com frequência se iniciam nos nervos mais longos, dos pés e das mãos, e se alcançam progressivamente o resto do corpo. Podem ocorrer:

  • Formigamento, perda de sensibilidade, incluindo sensibilidade à pressão, temperatura e vibração.
  • Perda dos reflexos, do equilíbrio e da coordenação motora.
  • Fraqueza, paralisias e atrofia muscular, câimbras e contrações involuntárias.
  • Dor de intensidade variável, que pode ser extrema, em geral percebida como queimação ou choque elétrico.

Quando nervos autônomos são afetados, pode ocorrer:

  • Visão embaçada e perda dos reflexos das pupilas.
  • Sudorese diminuída ou excessiva, intolerância ao frio.
  • Dificuldade de deglutição ou de respirar.
  • Tonteiras ao levantar-se (hipotensão ortostática).
  • Disfunção erétil, secura vaginal.
  • Perda da resposta do coração a exercícios.
  • Incontinência urinária e perda da capacidade de esvaziar a bexiga.
  • Alterações do ritmo intestinal, com constipação ou diarreia, distensão abdominal e azia.

Complicações

A perda de sensibilidade impede que a pessoa perceba lesões ou feridas, que podem cicatrizar com dificuldade ou facilitar infecções. Casos mais graves necessitam amputação. A perda do controle muscular pode causar tropeços e quedas, com lesões adicionais.

A neuropatia autônoma pode causar disfunção de órgãos, arritmias cardíacas, dificuldades respiratórias, problemas urinários e intestinais, e disfunção sexual.

Exames

Exames laboratoriais

Os exames procuram descobrir a causa da neuropatia e avaliar a função de órgãos:

  • Glicose - Para detectar diabetes e avaliar seu controle.
  • Ureia e creatinina - Para avaliar a função renal.
  • Vitamina B12 e outras vitaminas - Para detectar deficiências.
  • Exames específicos para distúrbios autoimunes.
  • Exames específicos para doenças infecciosas, como herpes zoster, doença de Lyme, HIV/AIDS, citomegalovírus, vírus Epstein-Barr e sífilis.
  • Dosagens de metais - Para detectar envenenamento.
  • Dosagens de medicamentos, como fenitoína, que podem causar neuropatias.
  • Raramente são feitos testes genéticos para diagnosticar neuropatias hereditárias.
  • Exames não laboratoriais

    Além da história clínica e da avaliação neurológica, podem ser pedidos:

    • Testes de condução nervosa.
    • Eletromiografia.

    Em alguns casos:

    • Biópsia de nervo.
    • Biópsia de pele, para avaliar as terminações nervosas.

    Tratamento

    Quando possível, procura tratar-se a causa do problema. Em alguns casos, os nervos podem se regenerar e melhorar os sintomas, mas em geral as lesões são permanentes.

    Diversos grupos de medicamentos são usados para aliviar a dor neuropática, incluindo analgésicos de venda livre, anticonvulsivantes, como a carbamazepina, antidepressivos e opioides para dores mais intensas. Podem ser necessários procedimentos cirúrgicos para aliviar compressão de nervos, como na síndrome do túnel do carpo.

    Páginas relacionadas

    Neste site:

    Exames: glicose, vitamina B12, vitaminas B
    Doenças e estados clínicos: alcoolismo, diabetes, deficiência de vitamina B12, distúrbios autoimunes, síndrome de Guillain-Barré, lúpus eritematoso sistêmico

    Em outros sites da Internet:

    National Institute of Neurological Disorders and Stroke: Peripheral Neuropathy Fact Sheet
    The Foundation for Peripheral Neuropathy
    The Neuropathy Association  
    American Chronic Pain Association
    American Diabetes Association: Neuropathy (Nerve Damage)
    MayoClinic.com: Peripheral neuropathy
    JAMA Patient Page: Peripheral Neuropathy


    Fontes do artigo

    NOTA: Este artigo se baseia em pesquisas que incluíram as fontes citadas e a experiência coletiva de Lab Tests Online Conselho de Revisão Editorial. Este artigo é submetido a revisões periódicas do Conselho Editorial, e pode ser atualizado como resultado dessas revisões. Novas fontes citadas serão adicionadas à lista e distinguidas das fontes originais usadas.

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    Dr. Wayne Moore
    Neuropathologist
    Vancouver General Hospital Associate Professor
    Dept. of Pathology & Laboratory Medicine
    The University of British Columbia Vancouver, Canada